英語圏では、町の小さな図書館にも、ブリタニア百科事典とともに、同じ出版社が刊行したGreat Books of the Western Worldが並んでいる。

     これはただの「世界の名著」ではない。
     『本を読む本』を書いたモーティマー・J. アドラーがつくった、古典を横断して結び合わせる「トピックスによるインデックス(indexing by topics)」を搭載した有機的結合体だ。

     この「トピックスによるインデックス(indexing by topics)」こそ、完成時には「シントピコン」という名が与えられた。シントピカル・リーディングとは、この特殊なインデクスの名前に由来するのである。

     たとえば「正義」について、プラトンは、アリストテレスは、ベーコンは、ベンサムは、マルクスは、なんといっているのか? それを比較検討するにはどうすればいいのか? ジャンルも時代も書かれた言語さえ多岐に富んでいる「グレート・ブックス」たちは、同じ概念が同じコトバ・表現で表されているとは限らないから、機械的に「コトバ」を拾い上げてつくったインデクスでは要求を満たさない。

     アドラーは、古典を選定し、また2000のトピックからはじめ、それを102のグレート・アイデアズに集約していった。
     そして織り込まれるトッピクスは上位概念に束ねられ、相互のトピックが互いに関係し合いネットワークを構成する。
     それらのアイデアを、グレートブックスに入れられた全ての古典について、どの箇所がそうなのかを参照づけしていった。

     こうして想像を超える時間がかかったが、「《古典》を機能させる書物」Great Books of the Western Worldが完成した。


     これは英語であるため、日本の読者が簡単に利用できるものではなかった。だいたいGreat Books of the Western Worldをフルセットで所蔵している図書館は非常に少ない。
    (The great ideas : a syntopicon of great books of the Western Worldならば、かなりの数の大学図書館に所蔵されているが)。

     神奈川県立図書館が、和洋を問わず名著を選定し、一冊ずつ日本語で解説をつくった「入門グレート・ブックス」(2003年3月刊行)を電子化し、自由にダウンロードできるようにしているではないか。
     しかし、惜しいかな、心臓部となる「シントピコン」は作成されてないようだ。
     
     だが、これは名著解題として、コンパクトで良いものなので(しかも無料で誰でも入手可能だ)、紹介するに値する。

    入門グレート・ブックス 神奈川県立図書館
    http://www.klnet.pref.kanagawa.jp/denshi/g_books/g_books.htm


    続編として作成された、近現代日本の思想家・学者の人物とその著作集を対象とする
    『グレート・ワークスの世界』
    http://www.klnet.pref.kanagawa.jp/denshi/g_works/g_works.htm

    もいい感じである。




    (Great Books of the Western Worldについての参考記事)

    読書猿Classic シントピカル・リーディングについてみんなが誤解したままな理由:アドラー『本を読む本』 読書猿Classic  シントピカル・リーディングについてみんなが誤解したままな理由:アドラー『本を読む本』 このエントリーをはてなブックマークに追加



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